Dokumentacja

Krater uderzeniowy Vredefort

Krater uderzeniowy Vredefort



Największa struktura uderzenia z widocznymi dowodami na powierzchni Ziemi.


Przekrój krateru Vredefort: Ten przekrój pokazuje strukturę krateru uderzeniowego Vredefort w krótkim czasie po jego utworzeniu. Skały Kotliny Witwatersrand, Lawy Ventersdorp, Dolomitu Ghaap i Podgrupy Pretoria zostały pierwotnie osadzone w pozycji prawie poziomej, ale zostały zdeformowane i zdeformowane przez uderzenie. Niebieska pozioma linia reprezentuje obecną powierzchnię ziemi, która powstała w wyniku głębokiej erozji krateru. Skały supergrupy Karoo zostały zdeponowane po uderzeniu i ukrywają południowo-wschodnią połowę konstrukcji przed dzisiejszym widokiem powierzchni. Ten obraz został stworzony przez Oggmus i jest używany tutaj na licencji Creative Commons.

Mapa krateru Vredefort: Mapa pokazująca przybliżony ślad krateru Vredefort w kraju Afryki Południowej. Linia przerywana oznacza przybliżone położenie pierwotnej krawędzi krateru, która została zasłonięta przez erozję na północnym zachodzie i pokryta osadami na południowym wschodzie. Funkcja oznaczona „Kopuła Vredeforta” to obszar podniesionych warstw pośrodku krateru. Ten obraz został stworzony przez Oggmus i jest używany tutaj na licencji Creative Commons.

Co to jest krater uderzeniowy Vredefort?

Krater uderzeniowy Vredefort powstał, gdy asteroida uderzyła w Ziemię około dwa miliardy lat temu na obszarze, który jest obecnie krajem Afryki Południowej. Uważa się, że w czasie formowania krater miał około 300 kilometrów średnicy.

Od tego czasu krater i jego wyrzutnik zostały usunięte przez wietrzenie i erozję. Widoczny dowód, który pozostaje do dziś, obejmuje: A) zdeformowane jednostki skalne, które były kiedyś poniżej dna krateru; B) dowody wpływu na małą skalę, takie jak przekształcone struktury mineralne i struktury stożka rozbijającego; oraz, C) kopuła wzniesionej skały, która kiedyś tworzyła centralny szczyt w kraterze.

Przy szacowanej pierwotnej średnicy wynoszącej 300 kilometrów krater uderzeniowy Vredefort jest największą asteroidową strukturą uderzeniową, która wciąż ma widoczne dowody na powierzchni Ziemi. Jest to również druga najstarsza struktura uderzenia z widocznymi dowodami na powierzchni Ziemi. Tylko krater Suavjärvi w Rosji jest starszy.

Zdjęcie Landsat z Vredefort Dome: Zdjęcie Landsat GeoCover z kopuły Vredefort, centralnej części krateru uderzeniowego Vredefort w Afryce Południowej. (Większy obraz kopuły Vredefort)

Co to jest kopuła Vredefort?

Rdzeń piwnicznego granitu stanowi centrum krateru Vredefort. Rdzeń ten otoczony jest nachylonymi jednostkami skalnymi, które opadają z granitowego rdzenia we wszystkich kierunkach, tworząc kopułę strukturalną. Ta funkcja w kształcie kopuły ma średnicę około 70 kilometrów i jest znana jako „kopuła Vredeforta”.

Zanurzanie jednostek skalnych w północno-zachodniej części kopuły tworzy półkolisty wzór grzbietów powierzchniowych, które można rozpoznać na mapach topograficznych i zdjęciach satelitarnych. Południowo-wschodnia część kopuły nie jest widoczna, ponieważ została ona pokryta osadami Supergrupy Karoo.

Na tej stronie wyraźnie widać części północno-zachodniej części Kopuły Vredefort na zdjęciu Landsat. Można go rozpoznać jako w przybliżeniu półkolisty wzór koncentrycznych grzbietów. Widać rzekę Vaal przemierzającą północną część budowli. W niektórych obszarach bieg rzeki tworzy łuk w widoku mapy, gdzie jest ograniczony do doliny między podniesionymi grzbietami. Powiększ obraz Landsat, aby uzyskać szczegółowy widok.

Złożony krater uderzeniowy: Krater uderzeniowy Vredefort jest kraterem złożonym. Podczas formowania prostego krateru powstaje zagłębienie w kształcie misy, gdy uderzenie rozpyla docelową skałę i wyrzuca jej znaczną część na otaczający teren. W złożonym kraterze centralny wypór powstaje natychmiast po uderzeniu, gdy materiał na dnie krateru próbuje wrócić do stanu równowagi grawitacyjnej. Obraz domeny publicznej stworzony przez NASA.

Złożony krater

Kratery uderzeniowe obejmują zarówno małe proste kratery, jak i większe złożone kratery. Proste kratery to zagłębienia w kształcie misy powstałe, gdy siła uderzenia rozbija docelową skałę i wyrzuca ją na otaczający ląd (patrz ilustracje na tej stronie).

Złożone kratery mają dodatkowe struktury, które mogą obejmować: A) centralną podniesioną kopułę; B) płytka, płaska podłoga pokryta infallen ejecta; C) koncentryczny pierścień grzbietów wokół centralnego wyporu; oraz D) felgi tarasowe.

Krater uderzeniowy Vredefort jest kraterem złożonym. Mogło mieć wszystkie te cechy, kiedy się uformowało, ale od tego czasu zostały zwietrzałe i erodowane. Dziś nadal ma centralną, uniesioną kopułę otoczoną koncentrycznym pierścieniem grzbietów. Są one widoczne w zdeformowanej skale, która była kiedyś pod oryginalną podłogą krateru.

Asteroida Vredefort

Uważa się, że asteroida, która wytworzyła krater Vredefort, ma od około 5 do 10 kilometrów średnicy. Powodem, dla którego tak mała asteroida była w stanie wytworzyć krater o średnicy 300 kilometrów, była jego prędkość. Uważa się, że podróżował z prędkością około 20 kilometrów na sekundę. Uderzenie gęstego obiektu przy tej prędkości spowodowałoby odparowanie dziesiątek kilometrów sześciennych skał w energochłonnej eksplozji. W ten sposób mała asteroida była w stanie wyprodukować tak duży krater.

Miejsce światowego dziedzictwa

Kopuła Vredefort została wybrana na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO. Celem jest opracowanie przepisów prawnych, społecznych i fizycznych, które pozwolą zachować i zarządzać tym wyjątkowym miejscem historii naturalnej w celach edukacyjnych i naukowych.


Obejrzyj wideo: Zagrożenie z kosmosu: obiekty które uderzyły w Ziemię